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  1. 2009.10.08 치아건강: 자일리톨과 충치예방



 치아건강: 자일리톨과 충치예방

자일리톨이란 ?
 
자일리톨은 천연 소재 감미료로 설탕과 비슷한 단맛을 내며 뛰어난 청량감을 줍니다. 채소나 야채 중에 함유되어 있으며 인체 내에서는 포도당 대사의 중간 물질로 생성 됩니다. 상업적으로는 자작나무나 떡갈나무 등에서 얻어지는 자일란, 헤미셀룰로즈 등을 주 원료로 하여 생산되고 있으며 그 주산지는 임산 자원이 풍부한 핀란드입니다.
자일리톨은 대표적인 충치 유발균인 뮤탄스균(S.Mutans)의 성장을 억제하고, 치아 표면의 세균막인 프라그 (치면 세균막) 형성을 감소시키고 프라그 내에서의 산 생성을 감소시킴으로써 충치 예방 기능을 합니다. 게다가 고농도의 자일리톨 용액은 치아에서 법랑질이 이탈되는 것을 방지할 뿐만 아니라, 이미 이탈된 법랑질이 재침착 하도록 합니다. 자일리톨을 불소와 함께 사용할 경우 충치 예방 효과가 더욱 더 증가하게 됩니다.
이러한 자일리톨의 구강 보건 상 장점은 전 세계적으로 다양한 연구 결과를 통해 잘 알려져 있으며 핀란드, 노르웨이, 스웨덴 등 스칸디나비아 국가를 비롯한 유럽 여러 나라의 치과의사 협회에서는 자일리톨이 다량 함유된 제품에 대하여 공식적인 인증 제도를 실시하고 있습니다.
 
 
충치발생요인
 
 
 

 
 
충치는 아래의 그림과 같이 숙주요인과 병원체요인 및 환경요인이 동시에 복합적으로 작용할 경우에 발생되는 질병입니다. 여러 가지 세균 중에서도 뮤탄스균(S.mutans)이 가장 주도적으로 충치(치아우식증)의 발생에 병원체요인으로 작용합니다.
어떤 음식을 먹든지 간에 구강에 뮤탄스균이 존재하지 않는 동물의 치아에서는 충치가 발생되지 않습니다. 따라서 충치도 세균성질환이라고 합니다.
구강에 뮤탄스균이 많이 존재하는 어머니가 양육한 자녀들의 치아에서는 비교적 많은 충치가 발생됩니다. 어머니의 구강에서 증식하는 뮤탄스균이 자녀들의 구강으로 쉽게 이식되기 때문에 자녀들의 치아에서도 비교적 많은 충치가 발생되는 것입니다.

 
 

 
뮤탄스균(S.mutans) - 가장 대표적인 우식원세균
 
 
뮤탄스균은 다음과 같은 기작에 의해 충치를 발생시킵니다.
1. 뮤탄스균은 치아표면에 쉽게 부착하여 치면에 점착성이 강한 세균막(plaque)을 형성합니다.
2. 뮤탄스균은 치면세균막 내부에서 산을 제조하고, 제조된 산이 치질에서 광질을 이탈시켜 충치를 발생시킵니다.
3. 뮤탄스균은 우식활성이 높은 사람의 산성구강환경에서 빠른 속도로 증식합니다. 특히 타액 유출량이 적은 사람의 산성구강환경에서 보다 빠른 속도로 증식합니다.
 
 
식사습관이 충치발생에 미치는 영향
 
음식의 성분과 음식을 먹는 습관은 충치(치아우식증)의 발생에 영향을 미치는 중요한 두 가지 요인입니다. 특히 음식에 함유된 설탕은 충치를 발생시키는 성분입니다. 음식에 함유된 설탕은 치면세균막(plaque)의 내부에서 쉽게 발효되어 산을 제조할 뿐만 아니라 매우 끈끈한 당단백질을 만들어 세균막이 치면에 단단하게 부착되도록 도와주고 타액에 의하여 산이 씻겨 나가지 않도록 한정시킵니다.
설탕 이외에도 조리된 음식에 함유되어 있는 전분과 과당 및 포도당 등의 탄수화물 역시 쉽게 발효되어 산을 제조하기 때문에 충치를 일으키는 주요 원인이 됩니다.
이와 같이 발효성 탄수화물을 배합한 음식의 섭취횟수와 섭취시기는 충치 발생에 많은 영향을 미칩니다. 간식을 자주 먹는 습관과 단 음식을 후식으로 먹는 습관은 충치의 발생을 증가시키는 요인이 됩니다.
충치발생에 대한 개인별 감수성 및 불소이용
음식을 먹는 습관 이외에도 여러 가지 다양한 요인들이 충치(치아우식증)의 발생에 영향을 미칩니다. 제조된 산이 작용하는 치아표면에서 광질이 이탈되는 정도와 타액이 분비되는 정도 역시 충치 발생에 많은 영향을 미칩니다.
미국의 여러 도시에서 1945년 이후에 수돗물 불소화사업을 하고 세계 각국에서 불소를 충치예방제로 다양하게 사용하여 충치의 발생을 많이 감소시켰습니다. 충치예방제로 다양하게 사용된 불소가 산이 작용하는 치아표면에서 광질이 이탈되는 정도를 감소시켜 충치 발생이 감소되었습니다. 치면에서 세균막이 형성되는 현상을 방지하거나 치면에 부착되어 있는 세균막을 제거하는 개인별 구강환경 관리능력 역시 충치의 발생에 영향을 미칩니다. 타액선질환에 이환된 사람이나 타액분비를 억제하는 약물을 복용하는 사람 또는 타액의 분비가 감소된 노인에서 감소된 타액분비율도 충치의 발생을 증가시킵니다.

 

 
 
 
 

 
 
 
 
충치예방법
 
일반적으로 음식에 함유된 탄수화물은 치면세균막(plaque) 내부에서 발효되어 산을 제조하고 제조된 산이 법랑질 표면을 부식시켜 충치(치아우식증)가 되는 것입니다. 그러나 자일리톨은 치면세균막 내부에서 발효되지 않기 때문에 산을 제조하지 않습니다.
자일리톨은 5탄당 알콜이기 때문에 구강세균에 의하여 분해되지 않아 충치(치아우식증)를 발생시킬 수 없습니다. 뿐만 아니라 자일리톨은 치면세균막의양을 줄여주고 뮤탄스균(S.Mutans)의 숫자도 감소시킵니다. 다른 대용감미료와는 달리 자일리톨만이 이러한 효과를 나타냅니다. 수개월 내지 1년 동안 지속적으로 자일리톨을 사용하면 뮤탄스균이 치면세균막으로부터 타액으로 유리됩니다. 그리고 유리된 뮤탄스균의 수효가 많을지라도 치아 표면에 강하게 부착되어 있지 않아서 충치(치아우식증)를 유발시킬 가능성은 감소됩니다.
자일리톨의 충치예방작용에 관하여 지금까지 많은 연구가 이루어졌을 뿐만 아니라,현재도 많은 연구가 이루어지고 있으며, 앞으로도 계속 연구되리라고 전망됩니다.
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Posted by 비회원

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